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Hablemos de Monitorización de Centros de Datos

noviembre 7, 2018

Hablemos de Monitorización de Centros de Datos

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Monitorización de Centros de Datos: Bases para definir un servicio

El término Monitorización de Centros de Datos es utilizado en el plan de comunicaciones de algunas empresas como si tratara de un producto especialmente diseñado para este área.

Sin embargo, al revisar estas propuestas se entiende que en realidad se refieren a un compendio de facilidades de las herramientas de monitorización que pretenden apoyar el trabajo de los administradores de Centros de Datos.

Cabe preguntarse entonces: ¿qué pueden hacer herramientas de monitorización como Pandora FMS por los responsables de Centros de Datos?

Comencemos por tratar de entender a estos administradores y su entorno de trabajo

Los Administradores de Centros de Datos y sus competencias

Hay mucho estrés entre los administradores de los Centros de Datos. Un buen amigo que ocupa un cargo de responsabilidad sobre los centros de datos de una empresa bastante grande me decía, en confianza y con un poco de chanza, que todos los fines de semana, al menos un par de veces, piensa que surgirá un evento catastrófico que supondrá su despido inmediato.

Este estrés es comprensible si tenemos en cuenta que los centros de datos son los puntos donde, entre otras cosas, se sustenta el negocio, donde reside la data y desde donde se establecen las comunicaciones con las otras sedes de la empresa y con el mundo exterior.

Pensemos por un momento en la cantidad de subsistemas que pueden conformar un centro de datos:

  • Servidores (físicos, virtuales, internos y en la nube).
  • Servidores Mainframe (operativos y legados).
  • Aplicaciones (internas, web y en la nube).
  • Sistemas de respaldos (aplicaciones de respaldo, servidores, lectores de cintas, sistemas robotizados).
  • Equipos de redes y comunicaciones (switches, enrutadores, firewalls, balanceadores de carga, multiplexores, módems, etc.).
  • Cableado (cableado del centro de datos y backbone del edificio).

A los anteriores hay que sumar otros subsistemas tales como seguridad de acceso, sistemas biométricos, telefonía (central telefónica, cableado, conexión con servicio de telefonía pública), control de incendios, climatización, UPS, etc.

Además, cada uno de estos subsistemas con regularidad incluyen herramientas administrativas propias; así encontramos a los administradores pasando de una herramienta administrativa a otra para poder realizar sus actividades cotidianas.

Por otro lado, las responsabilidades de los administradores de Centros de Datos son muy diversas, moviéndose desde la administración de los recursos actuales hasta la definición y ejecución de planes estratégicos, pasando por la siempre desgastante gestión de incidentes.

En la definición de planes estratégicos los administradores deben considerar aquellas tendencias tecnológicas que impactan la concepción, administración y evolución de los centros de datos. Por tanto, muchos de ellos pasan buena parte de su jornada investigando y evaluando tecnología.

Tecnología que puede ir desde Computación en la Nube hasta el desarrollo de Centros de Datos de Borde y/o Micro centros de datos, pasando por la sustitución de memorias HDD por aquellas basadas en tecnología SSD, etc.

¿Qué pueden aportar las herramientas de Monitorización?

Una herramienta de monitorización parece cuadrar bastante bien con el ambiente descrito en el apartado anterior. Así pues, una buena herramienta de monitorización podría aportar entre otras cosas lo siguiente:

Visualización unificada

Con la gran cantidad de dispositivos de los cuales se requiere conocer el estatus, evaluar el rendimiento, analizar el comportamiento y sobre los cuales tomar decisiones, es claro que una plataforma que permita una visualización unificada de todos los subsistemas en un régimen de 24/7, representa la situación ideal para los administradores de Centros de Datos.

Esta visualización unificada puede implicar una ventaja adicional en cuanto al personal; si consideramos que un centro de datos cuenta con un grupo de personal operativo, al implementar la herramienta de monitorización estos operadores podrán monitorizar el comportamiento regular de los subsistemas que conforman el centro de datos y ejecutando todo el soporte básico posible.

En el caso de que se presente una incidencia más compleja, este personal podrá reportar al siguiente nivel de experticia y otro personal, desde las herramientas administrativas específicas, podrá intentar resolver definitivamente el problema.

Aquí, la monitorización logra hacer horizontal el soporte, permitiendo que un analista con experiencia en redes pueda monitorizar y realizar el soporte básico asociado a un mainframe, por ejemplo

En este sentido, una herramienta de monitorización de propósito general como Pandora FMS, que permite recolectar información de cualquier subsistema presentándola en un entorno web, puede ser la base ideal para obtener las ventajas de una visualización unificada.

Usuarios y perfiles

Teniendo una visualización unificada, es vital tener la capacidad de crear perfiles de usuarios que permitan controlar el alcance de monitorización otorgado a un usuario dado.

Pandora FMS, por ejemplo, presenta un esquema flexible, el cual permite que trabajen múltiples usuarios, cada uno con diferentes permisos.

Además propone la creación de grupos que engloban un alcance de monitorización específico, pudiendo entonces, dado un usuario, asignarle un perfil determinado en un grupo particular.

Así pues, podemos instrumentar un grupo “servidores” y otro grupo “aplicaciones” con diferentes alcances de monitorización. Un usuario, por ejemplo, podría tener el perfil de operador en el grupo “servidores” y no disponer de acceso alguno al grupo “aplicaciones”.

Datos en tiempo real y sistema de alarmas

La monitorización en tiempo real apoya la gestión de incidencias que todo administrador de Centro de Datos debe realizar. En efecto, disponer de datos en tiempo real permite agilizar la toma de decisiones administrativas, tales como aislar un servidor con un comportamiento errático o establecer una ruta diferente para un tráfico específico de datos.

El sistema de eventos de Pandora FMS, al registrar en tiempo real todo lo acontecido en los subsistemas monitorizados, permitirá a los administradores disponer de una visión general de los problemas activos y poder tomar acciones como borrar el evento o validarlo y darle la continuidad operativa que requiera.

Por otro lado, resulta vital disponer de un sólido esquema de alarmas que:

  • Nos distancie de la temida fatiga por alarmas.
  • Cubra todos los elementos esenciales sin importar su naturaleza.
  • Permita ejecutar acciones.
  • Permita registrar el aprendizaje de las incidencias acontecidas para, en el futuro, ahorrar tiempo y dinero.
  • Se apoye en un sistema de notificaciones con mensajes realmente informativos que lleguen no solo a consolas sino que incluya destinos como correos electrónicos y teléfonos móviles.

El sistema de alertas de Pandora FMS, que cubre lo anterior, además nos permite, por un lado, crear una alarma y una acción a ejecutar para un componente particular, y por otro crear una plantilla que defina una alarma y un grupo de acciones que pudiera ser aplicada a varios componentes monitorizados.

La flexibilidad de este esquema permitirá a los administradores ser muy precisos en los casos necesarios, y ahorrar tiempo y esfuerzo en los casos en que sea posible.

A los lectores interesados en el tema de monitorización y alarmas les podría interesar este artículo publicado recientemente en este mismo blog.

Monitorización de ambientes virtuales

Los centros de datos actuales están sustentados en arquitecturas complejas; servidores físicos de diferentes arquitecturas y tecnología que permite la creación máquinas virtuales y/o contenedores dinámicos, así como esquemas mixtos con servicios o infraestructura internos y en la nube.

La implementación de Pandora FMS como plataforma de Monitorización de Centros de Datos puede aportar operatividad con las diferentes tecnologías de virtualización, y con las diferentes opciones de computación en la nube.

Cumpliendo con la premisa de que el esquema de recolección de información sobre las entidades virtuales no afectará el rendimiento de los sistemas.

El lector interesado puede revisar el alcance de la solución Pandora FMS para monitorización de entornos virtuales en este enlace.

Monitorización de Logs

El análisis sobre los archivos logs es una tarea que resulta muy cotidiana para los administradores de Centros de Datos.

Ahora bien, si un administrador decide implementar un proyecto de Monitorización de Centros de Datos es sensato pensar que la solución que permite registrar información sobre el comportamiento de un servidor sea la misma solución que permita obtener el o los archivos logs de dicho servidor.

En efecto, este enfoque es el que maneja Pandora FMS con respecto a los archivos logs y que le invitamos a evaluar en este enlace

Rápido arranque de un proyecto de largo alcance

En este punto final, llamamos la atención a la importancia de que un posible proyecto de Monitorización de Centros de Datos sea viable en términos de tiempo, esfuerzo y por supuesto en términos del presupuesto asociado.

En general, podemos pensar que herramientas que implican una fuerte inversión inicial y requieren de mucho esfuerzo y recursos para su instalación y puesta en marcha tengan poca acogida entre el grupo de administradores de Centros de Datos.

Pandora FMS puede representar una buena solución en estos términos, ya que uno de sus diferenciadores es, justamente, que los costes de implantación y el tiempo de puesta en marcha son comparativamente menores.

Además, Pandora FMS escala muy bien, por lo que se puede comenzar con la monitorización de la red y algunos servidores y aplicaciones, y luego progresivamente ir incorporando el resto de los componentes y subsistemas.

Esta visión a mediano y largo plazo queda finalmente respaldada por un sencillo esquema de licenciamiento y facturación, y por supuesto por todo el apoyo técnico posible.


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