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Historia de Internet; de ARPANET al futuro

julio 16, 2018

Historia de Internet; de ARPANET al futuro

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Historia de Internet en apenas mil palabras

A día de hoy, ya podemos decirlo: Internet es una de las tecnologías más disruptivas de la Historia.

Como el fuego o la rueda, Internet ha cambiado la nuestra forma de vida de manera que ya apenas concebimos el mundo sin su presencia.

Sin embargo, resulta curioso echar un vistazo a la Historia de Internet. Aunque debamos viajar unas décadas atrás en el tiempo, no se trata de un relato demasiado largo o intrincado. Por el contrario, se trata de una historia más bien corta y explosiva, si la comparamos con la de otras tecnologías del mismo calado histórico. Y si pensamos en que, unas décadas atrás, ni siquiera existían los ordenadores, podemos darnos cuenta de que el avance durante la segunda mitad del Siglo XX y los primeros años del Siglo XXI ha sido vertiginoso.

Primeros años

Los inicios de la red datan de principios de los años 60, en el entorno del MIT y una organización del gobierno de los Estados Unidos denominada ARPA.

Debemos la primera formulación teórica de Internet a J.C.R. Licklider, que en 1962 describe su concepto de red ordenadores interconectados y los beneficios que ésta supondría a nivel social, denominándolo como “red galáctica”. Licklider, vinculado tanto al MIT como a ARPA (era su Director de Investigación Informática), sería un inspirador para sus colaboradores y sucesores en ambas instituciones.

Un poco antes, en 1961, ya se había publicado, por parte de Leonard Kleinrock, un importante documento sobre la teoría de la conmutación de paquetes, que haría posible la red en sus inicios. Pocos años después, en 1965, un sucesor de Licklider en ARPA, Lawrence G. Roberts, consiguió por primera vez, junto con Thomas Merrill, conectar un ordenador de Massachusetts con otro que se encontraba en California a través de una línea telefónica, en lo que supuso la primera intercomunicación de larga distancia por este medio, no exenta de complicaciones técnicas que convencieron a sus participantes de la necesidad de utilizar la conmutación de paquetes.

No obstante, las bases para el desarrollo de la red ya estaban sentadas y el proceso iba a ser imparable. El 1967, Roberts publicaba su plan para ARPANET. Curiosamente, en la conferencia de presentación del proyecto, Roberts descubrió, a través de la ponencia de otros colegas del Reino Unido (pertenecientes al NPL y al RAND), que éstos estaban desarrollando trabajos similares, lo que supuso un fructífero intercambio de ideas.

Durante los siguientes años se desarrolló aún más trabajo, dando lugar a los primeros nodos, e iniciándose el intercambio de mensajes, principalmente en universidades, todas ellas en los Estados Unidos. A finales de 1969, 4 host estaban conectados en ARPANET.

A finales de 1970, otro hito tenía lugar, desarrollándose el primer protocolo host a host, denominado NCP (Network Control Protocol), lo que permitió los primeros desarrollos de aplicaciones. Al poco tiempo, ARPANET estaría preparada para salir a la luz pública.

Ello sucedería en 1972, en una demostración muy exitosa en la ICCC (International Computer Communication Conference), año en el que también se introduciría una aplicación que todos conocéis: el correo electrónico, obra de Ray Tomlinson.

Años después, no obstante, surgiría la necesidad de seguir cambiando la red. El protocolo NCP, demasiado rígido y concebido únicamente para ARPANET, debía ser sustituido por otro capaz de soportar las particularidades de un entorno de redes de arquitectura abierta. Así surgía, de la mano de Bob Kahn y Vint Cerf, el Protocolo de Control de Transmisión/Protocolo de Internet, también conocido como TCP/IP. Demostrándose como muy efectivo, TCP/IP comenzó a implementarse en ARPANET, llevándose a cabo una transición simultánea considerada como “histórica” el 1 de enero de 1983. Unos años antes, en 1979, se habían creado los primeros “NewsGroups”, o foros de discusión, por parte de estudiantes estadounidenses.

El salto hacia el mundo

Aunque durante sus primeros años de desarrollo Internet apenas había salido del ámbito académico, muchos veían claro su potencial. En los años 80 el concepto de PC estaba en auge. Algo en principio tan extraño como que una persona quisiera disponer de un ordenador en su propia casa, comenzaba a tener mucho sentido.

De la mano del PC, y de conceptos y tecnologías como LAN, Ethernet o el DNS, la expansión de la red había estado siguiendo su camino imparable en los años anteriores. Durante los años 80, importantes programas estatales, como NSFNET (Estados Unidos) o JANET (Reino Unido), muy dotados económicamente, impulsan con fuerza la red, a través de medidas como la creación de circuitos transoceánicos. En 1990, ARPANET deja de prestar servicio. Para entonces, el protocolo IP (simplificado como Internet) se expande por un mundo en el que ya hay más de 100.000 ordenadores conectados.

Nuevos públicos demandan nuevas necesidades, y en 1991, en el ámbito del CERN, Tim Berners-Lee crea un sistema de almacenamiento y recuperación de datos denominado World Wide Web (WWW).

La sencillez de uso de WWW la dispara hasta el éxito que conocéis hoy en día. Para su uso, se desarrollan de forma inmediata los primeros navegadores web, siendo el primero de ellos “Mosaic”, de Marc Andreesen, creador poco después de Netscape.

Hablar a partir de aquí de la Historia de Internet probablemente sería acudir a lugares conocidos por casi todo el mundo. Una vez Internet, la WWW y los navegadores se hacen de uso común, un mundo nuevo se desarrolla con entusiasmo. Cientos de miles de páginas web se multiplican, poniendo todo tipo de conocimientos al alcance de millones de personas e interconectando “navegantes” de todos los continentes. Los primeros buscadores hacen acto de presencia, mientras aplicaciones como el correo electrónico saltan de ser usadas por unos pocos a convertirse en fenómenos masivos.

Entorno al año 2000, el estallido de la burbuja .com hace que algunas personas pongan en duda el futuro de la red. Sin embargo, ésta sale reforzada del fenómeno, pasando de ser una moda de porvenir incierto a un cambio profundo en nuestra forma de vida, hasta nuestros días.

El futuro de Internet

Como podéis observar, la Historia de Internet ha sido explosiva. Ha pasado en unas pocas décadas de un entorno académico de investigación a ser, tal vez, la tecnología más influyente de la Historia. Y su recorrido continua imparable, provocando cambios que aún casi no podemos vislumbrar.

Nadie sabe qué nos deparará el futuro, pero en este blog hemos intentado soñar acerca de cómo será el porvenir de la red.

Eso sí, antes de echar un vistazo, ¿por qué no dedicas unos instantes a conocer Pandora FMS?


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    2 comments
    1. Jimmy Olano

      Mi enhorabuena. Bis. Trabajo con ordenadores desde 1987, al entrar a la universidad y diez años después llegó a Venezuela el Internet, digamos que soy testigo de excepción y puedo decir con propiedad que éste es un muy buen resumen para la gente joven que se esté iniciando en la informática. Recientemente he estado estudiando el uso del Internet en España y encuentro lo de la Red Iberpac ¡en 1985! Muchos conceptos plasmados en castellano aun están plenamente vigentes y de hecho os digo "si no sabemos de dónde venimos, no sabremos hacia dónde vamos". Me ha gustado mucho este capítulo de la historia, contado de forma amena, ¡mis parabienes!

      • maria

        Hola Jimmy, ¡Muchas gracias por tu comentario! Un saludo,

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